Enfermedades causadas por el alcohol

Enfermedades del alcoholismo: El alcoholismo es una enfermedad que, como toda enfermedad tiene unos síntomas,  alertas o signos por los que podemos guiarnos para reconocerla y evitarla.

Enfermedades asociadas al consumo de alcohol

Cuando se ingiere alcohol este penetra en la corriente sanguínea a través del estómago, el intestino delgado y el colon, pasando antes por el hígado, donde se oxida. Inmediatamente es transportado al cerebro en minutos y se queda en el cuerpo hasta que es metabolizado por el hígado en un 95%. Se elimina a través de riñones y pulmones.  No hay parte del organismo que no dañe.

1 - Afecta al aparato digestivo

La evidencia científica demuestra que está fuertemente asociado al cáncer detracto urinario y cánceres de todo el aparato digestivo.

No solo un consumo excesivo de alcohol, sino un consumo moderado de alcohol afecta a todo el aparato digestivo produciendo desde diferentes inflamaciones, irritaciones, perforaciones o  úlceras hasta enfermedades en estos órganos como hepatitis y pancreatitis.

Puede provocar:

  • Cáncer de esófago,
  • Cáncer de estómago,

  • Pancreatitis crónica,

  • Hígado graso

  • Hepatitis alcohólica, que puede degenerar en

    • fibrosis hepática,

    • cirrosis o

    • cáncer de hígado.

La enfermedad del hígado es responsable del 70% de las muertes registradas por el alcohol.

2 - Enfermedades Cardiovasculares

La cantidad de alcohol ingerida en cantidades superiores a lo que se consideraría de bajo riesgo afecta al miocardio e interfiere en el sistema de conducción cardiaca.

Hay una alteración provocada en los músculos que puede tener gravedad. Son cuadros más molesto por los síntomas, con tos y dificultad para respirar y moverse.

Las personas que abusan del alcohol tienen un mayor riesgo de, entre otros:

  • Hipertensión arterial, que puede causar enfermedades renales, problemas de corazón y accidentes cerebrovasculares Insuficiencia cardíaca, arritmia, edemas etc.
  • Miopatía alcohólica aguda y crónica
  • Miocardiopatía alcohólica. De aquí el infarto agudo de Miocardi
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3 - Trastornos mentales y del sistema nervioso

En este apartado vamos a desarrollar las enfermedades mentales derivadas del alcoholismo. La ingesta de grandes cantidades de alcohol puede causar la muerte por si misma. Sin embargo, antes que la muerte, el estado mental que supone un trastorno por consumo está más cerca de lo que se puede llamar locura. Vivir dependiendo de la sustancia es una pesadilla que tiene pocos finales posibles:  cárcel, locura y muerte, si no hay un tratamiento y  una recuperación.

El  hecho de que sea neurotóxico es el motivo de que el abuso de alcohol pueda provocar en personas con suficientes factores de riesgo las alteraciones estructurales y funcionales del cerebro que explican la adicción y el deterioro cognitivo que conlleva.

El deterioro cognitivo es la pérdida de funciones cerebrales tales como la atención, la memoria, la dedicación, la motivación, la toma de decisiones y la velocidad de procesamiento de la información es una de las enfermedades mentales derivadas del alcoholismo. Este es un proceso natural del envejecimiento y patológico cuando es producido por  enfermedades como el alcoholismo.

El alcoholismo crónico puede provocar un envejecimiento físico y también cognitivo acelerado. Hay mayor probabilidad de sufrir trastornos neurodegenerativos. Provoca demencias neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer y otras, como Parkinson.

 

Por su neurotoxicidad se explica que afecte más a:


  • Al cerebro de los adolescentes que están en desarrollo y es más vulnerable. Cuanto antes se empieza a consumir alcohol, antes aparecen los efectos tóxicos que tiene esta sustancia.
  • En el embarazo. Cualquier consumo de alcohol en el embarazo puede desencadenar anormalidades de tipo mental, psicomotoras y morfológicas en la gestación.

El consumo de riesgo causa un conjunto de anormalidades en el feto definidas como el síndrome alcohólico fetal o SAF. La cantidad de alcohol ingerida que no daña durante un embarazo es cero.

 

Enfermedades neurológicas


La mayoría de enfermedades neurológicas asociadas al consumo de alcohol tienen que ver con un déficit vitamínico.

  • Neuropatía alcohólica: Es un trastorno del sistema nervioso provocado por el consumo de alcohol, es de afectación periférica, atacando la fuerza muscular y a veces a las extremidades superiores.
  • Demencia alcohólica. Alteraciones objetivables de la función mental.
  • Síndrome de Korsakoff  y la encefalopatía de Wernicke. Causa daño cerebral en partes baja del cerebro y el hipotálamo.
  • La psicosis de Korsakoff es un estado amnésico con incapacidad para recordar hechos de memoria reciente. Esto hace que se desencadene confabulación y situaciones paradójicas, ya no se puede aprender técnicas nuevas. La destrucción es irreversible.

En general el alcohol afecta a la capacidad del individuo de procesar,  relacionarse e interpretar sus propios pensamientos y conductas. Afecta a la capacidad de análisis de su relación con el medio ambiente en el que se desenvuelve a través de procesos de entendimiento y de procesos perceptivos.

Si la ingesta se prolonga, con el alcoholismo, se alterará la coordinación muscular, habrá cambios en la visión, retardo en los reflejos, disminución de la alerta. Asimismo causará temblores y hasta alucinaciones. Habrá una disminución del control y afectará a la memoria.

 

Afecta al sistema emocional


Entre los trastornos mentales, podemos citar también que afecta al sistema emocionalA largo plazo puede provocar entre otras:

  • depresión
  • psicosis, ataques de pánico
  • insomnio
  • ansiedad
  • celotipia alcohólica: Es común desarrollar unos celos enfermizos con el consumo de alcohol

Básicamente se manifiesta en los cambios de humor, en los procesos de pensamiento, la concentración y el juicio.

4 - Cancer

Consumir alcohol es un importante factor de riesgo para desarrollar esta enfermedad y causa directa de provocar algunos de ellos. Además de los tipos de cáncer ya citados como hígado, colon, recto, esófago, también causa el de la cavidad oral, faringe, laringe. Se multiplican las posibilidades  de cáncer de pulmón si se combina con el tabaco. Ya está demostrada su relación con el cáncer de mama. 

5 - Otros

La lista de complicaciones no acabaría aquí:

  • Afectación del sistema inmunitario.
  • Efectos en el aparato reproductor
  • Desnutrición. Los alcohólicos pueden sufrirla pues no llevan una dieta equilibrada y  se olvidan de comer.
  • La anemia es otra de sus consecuencias.  El alcohol impide la absorción de hierro, ácido fólico y vitamina B12. Los déficits de estas sustancias producen anemia.
  • Mayor probabilidad de padecer enfermedades de transmisión sexual
  • Afecta a la fertilidad  y disfunciones sexuales.
  • Es el consumo abusivo de alcohol es un factor se riesgo para la tuberculosis y la neumonía.
  • Se asocia al consumo de otras drogas
  • Acorta la esperanza de vida,
  • Accidentes de tráfico
  • Accidentes domésticos,
  • Accidentes laborales,
  • Ahogos

Cuándo debes consultar a un especialista

Si beber te está causando problemas graves en tu vida habla con tu médico o con un especialista. Si tu familia lo ha notado pero tu no puedes darte cuenta ya que lo disfrazas de excusas, habla con tu médico o un especialista. Las excusas que te dices son engaños que te impiden darte cuenta de que realmente tienes un problema y un problema grave.

Si estás en un estado más avanzado y sí que lo sabes, pero no puedes darte cuenta tampoco porque prefieres pensar que puedes controlarlo, que lo vas a dejar cuando quieras, consulta con tu médico o con un especialista.

Escucha a tus familiares, amigos cuando te digan que tienes un problema con el alcohol. Reflexiona sobre la posibilidad de hablar con alguien que haya tenido este problema y se haya recuperado.

Si tu ser querido necesita ayuda

Cuando un miembro de la familia es alcohólico, como cualquier otra enfermedad, afecta a toda la familia. Convivir con un paciente de alcoholismo no es fácil ya que muchos de ellos no reconocen el problema. La intervención por parte de los familiares puede ayudar a algunos a aceptar que necesitan ayuda profesional.

Si te preocupa que un ser querido que bebe en exceso, pide ayuda a un profesional con experiencia en el tratamiento del alcoholismo.

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